Constipatia este o afectiune caracterizata prin scaune rare, care sunt dureroase sau dificile, sau scaune care sunt dure in consistenţă. Miscarile intestinale rare nu sunt un indicator fiabil al constipaţiei, deoarece frecvenţa colonului poate varia intre de trei ori pe zi pana la o dată pe săptămână pentru persoane normale. Scaunele tari, care sunt greu de trecut sau scaunele neregulate insotite de dureri abdominale, dureri de spate, şi balonare abdominală definesc constipaţia.

Care sunt cauzele constipatiei?

Exista mai multe cauze de constipaţie, inclusiv:

• Dietele sarace in fibre. Fibrele sunt un material vegetal rezistent la digestie, care promovează scaune moi prin adăugarea la scaun şi păstrarea de apa în scaun.

• Efectele secundare ale medicamentelor, cum ar fi narcoticele, analgezicele, antidepresivele, suplimentele de fier, blocante ale canalelor de calciu (medicamente pentru tensiune arteriala ridicata), precum şi anumite tipuri de antiacide.

• Îngustarea sau blocarea intestinului gros (colon), din cauza cicatrice de la interventii chirurgicale anterioare, diverticuloza sau  cancerul de colon avansat.

• Contracţie ineficientă sau spasmul muschilor de colon din cauza sindromului de colon iritabil sau alte boli ale muşchilor de colon.

• Tulburari hormonale (endocrine), cum ar fi hipotiroidia, şi diabetul zaharat, cu leziuni ale nervilor.

• Condiţii neurologice, cum ar fi boala Parkinson, scleroza multiplă şi altele.

Exemple de medicamente comune care pot provoca constipatie:

• Medicamente narcotice pentru durere: codeina, oxicodona  şi altele

• Antidepresive: amitriptilina, fluoxetina şi imipramina

• Anticonvulsivante: fenitoina şi carbamazepina

• Suplimentele de fier

• Blocante ale canalelor de calciu (de exemplu, diltiazem şi nifedipină)

• Antiacidele (de exemplu, hidroxid de aluminiu şi carbonat de aluminiu)

Ce remedii naturale pot fi folosite pentru constipatie?

Constipatia usoara, care nu are o cauza (cum ar fi medicamente, o tiroida subactiva sau obstrucţie de colon) se poate îmbunătăţi de multe ori prin modificări ale stilului de viata care includ:

1. Creşterea de fibre in dieta. Fibrele imbunatatesc functia intestinala prin adăugarea la scaun şi înmuierea acestuia. Exemple de alimente care sunt bogate în conţinut de fibre includ:

• legume

• fructe (inclusiv coaja)

• paine din cereale integrale

• cereale integrale

• prune uscate

• porumb

• boabe întregi (cum ar fi boabe de fasole)

• ovăz

• porumb

• orz

• suplimente de fibre

2. Creşterea aportului de lichide este foarte recomandata ca un adjunvat in tratamentul pentru constipatie.

3. Exercitiile fizice regulate, cum ar fi mersul pe jos, înotul sau alergatul.

Laxativele de volum

Acest tip de laxative sunt cel mai frecvent recomandate ca tratament initial pentru constipaţie. Acestea actioneaza intr-un interval de 12 ore pana la zile pentru a fi eficiente. Unele laxative de volum  sunt derivate din surse naturale, cum ar fi agar-agar, psyllium, alge (alginate) şi gumă de plante. Altele sunt compuşi sintetici de celuloza, cum ar fi metilceluloză şi carboximetilceluloză. Laxativele de volum naturale şi sintetice acţionează în mod similar. Acestea se dizolvă sau se umfla in intestine, lubrifiaza şi înmoaie scaunul, şi fac ca trecerea scaunului sa fie mai uşoara şi mai frecventa.

Multe dintre aceste medicamente sunt disponibile sub forma de pulberi care sunt amestecate cu lichide. Băuturile din fructe, sucul de fructe si băuturile răcoritoare mascheaza gustul neplacut al acestor laxative mai bine decât apa. Unele dintre acestea sunt disponibile sub forme de napolitane, care sunt consumate cu o băutură separat.

Beneficiile laxativelor de volum sunt:

• Nu sunt absorbite din intestine in corp si sunt sigure pentru utilizarea pe termen lung. Pot fi folosite în condiţii de siguranţă pentru pacienţii vârstnici cu constipaţie.

• Sunt utile la pacientii cu sindrom de colon iritabil, diverticuloza si colostomii.

• Unele laxative de volum (cum ar fi guma de guar), sunt utilizate ca suplimente de fibre la pacienţii ale căror diete contin fibre insuficiente. Consumul ridicat de fibre poate ajuta la controlul creşterii în greutate şi, uneori, la reducerea modesta a nivelului de colesterol în sânge.

Măsuri de precauţie pentru utilizarea laxativelor de volum

• Fiecare doză de laxativ ar trebui să fie luata cu cel puţin un pahar plin de lichid pentru a fi sigure si eficiente. Acest tip de laxative pot să nu fie adecvate pentru persoanele care trebuie să limiteze consumul de lichide pe cale orală (cum ar fi pacienţii cu insuficienţă renală).

• Persoanele cu ingustarea tractului digestiv (inclusiv stricturi esofagiene, stricturi intestinale, sau aderente severe de la interventii chirurgicale anterioare), nu trebuie să utilizeze acest tip de laxative fără aprobarea medicului ca urmare a riscului de blocaj al intestinului sau esofagului.

• Unele persoane pot fi alergice la laxativul sau alte substanţe conţinute în produs, cum ar fi colorantii sau îndulcitori artificiali.

• Balonarea, disconfortul şi flatulenţa (gazele) pot fi efecte neplăcute pentru unii oameni care folosesc laxative de volum.

• Unele dintre aceste produse contin zahar. Persoanele cu diabet zaharat pot avea nevoie de alegerea unui produs fără zahăr. Prin încercarea de diferite tipuri de astfel de laxative, este posibil sa se gaseasca unul care nu produce disconfort.

Laxativele de volum  pot reduce absorbţia anumitor medicamente, cum ar fi aspirina, warfarina şi carbamazepina, şi, de asemenea, pot reduce nivelul de zahar din sange.